Biodiesel – O Programa Nacional A Caminho do Brejo

Um aumento acumulado de 50% nos preços internacionais da soja nos últimos 12 meses coloca o Programa Nacional de Biodiesel a caminho do brejo. Os especialistas esperam que a alta continue quando a China voltar a entrar no mercado comprador, em meados de janeiro do próximo ano. Estima-se que com as cotações atuais, fazer biodiesel com óleo de soja já resultaria num aumento de 5% nos preços do produto final, o que resultaria num impacto inflacionário perigoso, já que o país depende do transporte rodoviário.

A noticia sobre esse inesperado aumento de preços só foi veiculado pelos jornais de negócios e não recebeu a atenção devida da grande imprensa. O lançamento de um programa desse porte sem o necessário planejamento, deixando a solução por conta do “mercado”, não poderia ter resultados diferentes. Faltou planejamento e visão, já que a soja é a única oleaginosa disponível para atender as metas do programa, e essa oleaginosa definitivamente nunca foi uma boa alternativa, exceto para os grandes produtores quando esse mercado estava em baixa.

Além disso, o teor de óleo da soja é de apenas 18%, contra 40-45% do girassol, da mamona, do dendê, do amendoim ou do pinhão manso. Este último já existe no Brasil, e é uma cultura perene, podendo produzir por 50-60 anos, ao contrário da mamona, que é uma cultura de ciclo curto, com produção de 2 anos. Ou seja, toda a publicidade sobre a “inclusão social” dos pequenos produtores rurais é uma balela se comparada com o aumento de renda que eles poderiam ter com um bom trabalho de apoio e assistência técnica.

O uso da soja para a produção de biodiesel deixa o Brasil refém de um pequeno grupo de grandes produtores, exatamente como acontece com a indústria sucro-alcooleira. Quando os preços estiverem bons no mercado internacional, comemora-se o aumento das exportações. Quando não estiverem, o governo – leia-se os brasileiros – subsidia e retoma a brincadeira de mudar o teor de óleo vegetal no biodiesel ao sabor dos interesses desses grandes produtores. Para isso estão aí as Medidas Provisórias, que foram concebidas para casos de emergência. E mais, deixa o país refém da monocultura!

Finalmente, vale lembrar que a entrada de um novo concorrente no uso da terra agriculturável acabará tendo impactos sobre os preços dos alimentos. Na verdade, a pressão sobre o uso da terra também já está crescendo pela demanda por briquetes de madeira para a exportação, desde que a União Européia estabeleceu diretrizes obrigatórias para o aumento da participação da biomassa na geração térmica. O risco desse tipo de demanda é termos outros “desertos verdes” como fez a Aracruz Celulose no Espírito Santo!

Mas, afinal, é possível fazer um programa de biodiesel bem sucedido, consistente, não incompatível com a segurança alimentar? Certamente, e os “países sérios” já estão fazendo isso e muito mais avançados do que o Brasil.

Mas o país não tem uma estratégia global que associe a segurança alimentar à segurança energética no campo dos combustíveis automotivos. E segue, como sempre, aos trancos e barrancos.

O uso do óleo vegetal puro nas grandes frotas de ônibus e caminhões continua sendo uma alternativa potencialmente muito mais eficiente para que se atinja a meta de 2% do consumo total de diesel no país do que a mistura obrigatória cujos custos “ocultos” do transporte para lá e para cá continuam a desafiar o bom senso.

Etanol – Afinal, Quem Manda Nessa Bagunça?

O ministro Luiz Carlos Guedes Pinto (Agricultura), um dos muitos ilustres desconhecidos do mais alto escalão do governo federal, deve achar ou tem certeza de que os cidadãos são completamente otários e não sabem fazer contas. Ele afirma que o governo deve elevar novamente o percentual de álcool na gasolina muito em breve, já que o recente aumento de 20% para 23% não atende ao pleito dos usineiros, que desejam 25%.

Na leitura da reportagem, ficamos sabendo que é uma tal Comissão Interministerial de Açúcar e Álcool que decide sobre o teor de álcool na gasolina. E nós que pensávamos que havia uma autoridade regulatória qualquer, independente, cuidando dos interesses do conjunto da economia e dos bolsos dos brasileiros. Mas não! Trata-se dos interesses de meia dúzia de grandes grupos que não têm qualquer compromisso com o Brasil: quando os preços do açúcar estão bons, fazem açúcar e exportam, e o teor do álcool na gasolina diminui; ou, ao contrário, nos fazem engolir um pouco mais de seu álcool.

Segunda a notícia, o ministro acha que esse novo aumento do teor de álcool na gasolina assegura uma boa “remuneração para os produtores sem onerar DEMAIS os consumidores”. Reconhece, assim, que os consumidores é que pagam a conta, sem explicitar o que pode ser considerado “demais” e nem qual é o valor da fatura.

De fato, há uma outra conta oculta e que não se expressa apenas nos preços, e sim no menor poder calorífico do álcool, 30% inferior ao da gasolina comum. Ou seja, para um aumento de 5% do teor de álcool na gasolina – como os usineiros “reivindicam” – os consumidores estarão subsidiando (novamente!) os usineiros em cerca de 1,5% do valor pago pelo combustível que lhes é enfiado goela abaixo.

Foi assim desde o início do Proálcool, quando a coisa se disfarçava através de subsídios dados pelo governo. Mas como o governo vive do que arrecada, o subsídio sempre foi, na verdade, pago pelos usuários dos veículos. Agora, a conta vai direto para o otário do consumidor, como um verdadeiro imposto, já que não há possibilidade de escolha.

Deve-se acrescentar esse tipo de ‘tributo compulsório” à carga tributária que já pagam os brasileiros, que se afirma ser a mais elevada do mundo? Certamente!

É hora dos economistas reverem os seus cálculos e, mais do que isso, os seus conceitos. Afinal, os indicadores econômicos talvez até registrem um alta nos índices inflacionários, mas certamente indicarão uma MELHORA, pelo menos setorial, no desempenho da economia. Afinal, as pessoas consumiram mais. Que maluquice!

Afinal, por que não deixar a alternativa da gasolina pura concorrer com o álcool puro, agora cantado em prosa e verso como uma energia renovável? Eles não ficam sempre dizendo que o setor sucro-alcooleiro do Brasil é o mais competitivo do mundo, já totalmente maduro e consolidado? Ou essa história de livre mercado é balela e não se aplica às áreas dominadas por alguns grupos de interesse cartoriais sempre amigos do poder?

Como disse o Macaco Simão, “o Brasil é um país tão católico que até a gasolina já vem batizada”! E na surdina, sem que isso esteja claramente dito nos pontos de venda. Coisas de nossas raízes portuguesas: cotovelo discretamente encostado na balança para aumentar o peso durante o papo amigável, e quilo de 900 gramas.

Na sequência, é o Programa Nacional do Biodiesel que vai para o espaço. O próximo artigo será sobre isso.

NOTA – Perdoem-me os leitores, o blog ficou fora do ar por quase 48 horas devido ao excesso de visitas! Já aumentamos a largura da banda de 200 MB para 300 MB e depois para 400 MB. Em breve teremos 1 Giga, permitindo mais acessos simultâneos.

Um Pequeno Trecho… ou Copacabana Não Engana Mais…

Texto e Fotos de Zeca Linhares

Dizem que brasileiro deixa tudo para a última hora e é verdade. Moro há mais de 25 anos no Recreio dos Bandeirantes e nunca transferi o meu título eleitoral. Então, naquele domingo chuvoso de outubro, madruguei em Copacabana para cumprir com a infeliz obrigação de ter que escolher entre duas pessoas totalmente desinteressantes.

Cheguei muito cedo, com medo de engarrafamentos na volta e encontrei a seção eleitoral ainda fechada. Um café fazia sentido, no balcão e ouvindo estórias. Armado como sempre da minha inseparável 8 MP, percorri calmamente o quarteirão da urna: Nossa Senhora de Copacabana, Santa Clara, Avenida Atlântica e voltei pela Figueiredo de Magalhães.

O resultado é assustador e não estamos num subúrbio escondido da zona Norte, mas num pequeno trecho “nobre” do Rio de Janeiro que possui seis hotéis, dois classificados como 5 estrelas, não há nenhum equipamento urbano… digamos… €œinteiro€ ou em bom estado de conservação: placas, canteiros, calçadas, faixas de pedestres, etc.

atlantica-arvores.jpg

Na Avenida Atlântica, cartão postal da cidade, os bancos e os canteiros estão abandonados, e o calçamento em pedra portuguesa solto ou afundado em muitos pontos, pedindo manutenção. Na Nossa Senhora de Copacabana, faixas para os pedestres estão apagadas. Os remendos do asfalto e as tampas dos bueiros fora de nível dão lucro para as clínicas ortopédicas e oficinas mecânicas.

copacabana-travessia-de-pedestres.jpg

Aqui e ali, um sinal de trânsito enferrujado, dependurado, parece que vai cair, como boas partes da cidade abandonada. Será que os simples serviços de manutença~da cidade foram desativados?

copacabana-sinal-de-transito.jpg

E quem multa as famosas “autoridades”? A mesma guarda-municipal que parece ter um computador que seleciona os multados aleatoriamente? Ou o tal Conselho Nacional de Trânsito que deveria – quem sabe? – fiscalizar cidadãos e autoridades, para que as placas indicando a bifurcação não sejam colocadas DEPOIS da bifurcação (e aí dizem que a quase totalidade dos acidentes é causada por imperícia dos motoristas).

Que nada! As autoridades seguem o seu caminho. E nós, cidadãos (?) caminhamos diariamente por essas ruas, o olhar já acostumado ao descaso, e voltado para o chão, para baixo – de maneira a evitar tropeços e quedas nas calçadas irregulares e esburacadas. E, depois, quando temos a oportunidade de visitar cidades dos países europeus, onde as pessoas podem caminhar de cabeça erguida, olhando ou conversando tranquilamente, ficamos encantados!

Um Pequeno Trecho… ou Copacabana Não Engana Mais…

Texto e Fotos de Zeca Linhares

Dizem que brasileiro deixa tudo para a última hora e é verdade. Moro há mais de 25 anos no Recreio dos Bandeirantes e nunca transferi o meu título eleitoral. Então, naquele domingo chuvoso de outubro, madruguei em Copacabana para cumprir com a infeliz obrigação de ter que escolher entre duas pessoas totalmente desinteressantes.

Cheguei muito cedo, com medo de engarrafamentos na volta e encontrei a seção eleitoral ainda fechada. Um café fazia sentido, no balcão e ouvindo estórias. Armado como sempre da minha inseparável 8 MP, percorri calmamente o quarteirão da urna: Nossa Senhora de Copacabana, Santa Clara, Avenida Atlântica e voltei pela Figueiredo de Magalhães.

O resultado é assustador e não estamos num subúrbio escondido da zona Norte, mas num pequeno trecho “nobre” do Rio de Janeiro que possui seis hotéis, dois classificados como 5 estrelas, não há nenhum equipamento urbano… digamos… “inteiro” ou em bom estado de conservação: placas, canteiros, calçadas, faixas de pedestres, etc.

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Na Avenida Atlântica, cartão postal da cidade, os bancos e os canteiros estão abandonados, e o calçamento em pedra portuguesa solto ou afundado em muitos pontos, pedindo manutenção. Na Nossa Senhora de Copacabana, faixas para os pedestres estão apagadas. Os remendos do asfalto e as tampas dos bueiros fora de nível dão lucro para as clínicas ortopédicas e oficinas mecânicas.

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Aqui e ali, um sinal de trânsito enferrujado, dependurado, parece que vai cair, como boas partes da cidade abandonada. Será que os simples serviços de manutença~da cidade foram desativados?

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E quem multa as famosas “autoridades”? A mesma guarda-municipal que parece ter um computador que seleciona os multados aleatoriamente? Ou o tal Conselho Nacional de Trânsito que deveria – quem sabe? – fiscalizar cidadãos e autoridades, para que as placas indicando a bifurcação não sejam colocadas DEPOIS da bifurcação (e aí dizem que a quase totalidade dos acidentes é causada por imperícia dos motoristas).

Que nada! As autoridades seguem o seu caminho. E nós, cidadãos (?) caminhamos diariamente por essas ruas, o olhar já acostumado ao descaso, e voltado para o chão, para baixo – de maneira a evitar tropeços e quedas nas calçadas irregulares e esburacadas. E, depois, quando temos a oportunidade de visitar cidades dos países europeus, onde as pessoas podem caminhar de cabeça erguida, olhando ou conversando tranquilamente, ficamos encantados!

Óleos Vegetais Puros – Uma Bela Alternativa Para o Programa Nacional do Biodiesel

Desenha-se, no Paraná, uma bela alternativa para os erros do Programa Nacional do Biodiesel, que se encadeam e potencializam de forma perigosa.

Uma visita a uma Cooperativa Witmarsum permite constatar a viabilidade técnica — e, em breve, a viabilidade econômica — das mini-usinas decentralizadas para a produção de óleo vegetal que pode ser usado diretamente nos motores ciclo-Otto sem as complicações e os custos da mistura ao diesel do petróleo.

A extração mecânica, sem solventes, significa uma quantidade de óleo cerca de 35% menor, mas o balanço final é positivo: tanto o óleo quanto o resíduo têm propriedades alimentícias e valor de mercado muito superiores. Assim, os pequenos produtores não se tornam reféns das grandes esmagadoras, têm alternativas para os seus óleos — tanto podem fazer o óleo comestível de boa qualidade quanto o combustível para os veículos -, passam a dispor de resíduos de maior valor protéico e adequados à fabricação de alimentos para consumo humano ou à ração animal, e alcançam a tão falada segurança alimentar e energética.

A questão central do uso direto do óleo vegetal nos motores que operam com diesel é a sua filtragem, e os autores do projeto trouxeram da Alemanha a solução simples: a remoção de resíduos superiores a 5 micra, e já testam equipamentos fabricados no Brasil que permitem alcançar uma pureza na faixa de 0,5 micra sem maiores complicações ou custos.

Depois de uma fase de testes, os responsáveis pela mini-usina em operação passaram a conceber algo muito mais ousado: uma mini-usina que possa ser transportada numa carreta com não mais do que 3 metros quadrados, cujo protótipo já se encontra pronto.

prototipo-de-mini-usina-sobre-plataforma-transportavel.JPG

O projeto têve um apoio relativamente modesto do Ministério do Desenvolvimento Agrário – MDA e do Governo do Estado do Paraná. “Modesto” quando comparado com os gigantescos volumes de recursos que estão sendo alocados para os projetos dos grandes produtores através do BNDES e dos leilões da ANP/Petrobras para a compra antecipada de gigantescas quantidades de óleo ainda inexistente (compra antecipada que viabiliza empréstimos com juros subsidiados junto ao BNDES). E “modesto”, também, quando cotejado com a sua importância sócio-econômica.

Agora, há necessidade de um esforço concentrado para que essa mini-usinas comecem a ser fabricadas em série, com as dimensões soliciatadas por cada pequeno produtor ou associação/cooperativa de pequenos produtores. Apoio e incentivos econômicos “de verdade”, e não apenas essas irrisórias isenções de PIS e COFINS dadas à s indústrias que comprarem matérias-primas dos pequenos agricultores. Isenções ou reduções significativas de de IPI e de IR na fabricação dos equipamentos, de ICMS na sua comercialização, por prazo determinado e até que esse mercado seja criado e encontre-se consolidado.

Uma comprovação pragmática de que essa abordagem estratégica é boa e tem viabilidade econômica e financeira é a distribuição das usinas de produção de óleos vegetais para uso como combustível na Alemanha, como se pode ver na figura abaixo, na qual as pequenas bandeiras amarelas representam as pequenas usinas decentralizadas e o outro símbolo representa as grandes instalações industriais.

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A mistura do óleo vegetal ao diesel de origem fóssil é uma bobagem institucional. A meta de 2% e depois 5% de óleo vegetal em substituição ao diesel poderia ser aplicada na matriz energética, considerado o consumo nacional de diesel, com base na conversão das frotas de caminhões das grandes transportadoras e das frotas de ônibus. Os custos do transporte e da mistura de óleos seriam evitados, possibilitando até mesmo fazer uma substituição rápida do diesel utilizado nos grupos geradores que abastecem pequenas e médias cidades na Amazônia, requerendo subsídios para o transporte de R$ 3,5 bilhões em 2006, através da famosa Conta de Consumo de Combusíveis – CCC (ou seja, de todos os brasileiros).

O governo do Paraná dará um belo exemplo de políticas públicas à nação se em lugar de criar apenas uma vitrine optar por apoiar de forma contundente a produção em série das mini-usinas.

Witmarsum é uma cooperativa de alemães que migraram para a Ucrânia e de lá para Santa Catarina, antes de se estabelecerem, há cerca de 50 anos, no Paraná, e algumas (poucas) informações podem ser encontradas em http://www.cooperativawitmarsum.com.br. Uma visita à Witmarsum é uma lição de vida e de como se pode fazer a coisa certa.